2005年10月25日

ジョン・スチュアート・ミル(1806‐73)…イギリス/哲学者、経済学者

<英才教育とその功罪>

●学歴なし:ミルの場合

狼に育てられた少女がどうなるか気になるなら、『自由論』の著者ミルのこともちょっと気にしておきたい。功利主義者の父による徹底した英才教育によって成長した彼は、学校教育をまったく受けなかったのだから。

ベンサムやリカードを友に持つ父は、ミルに3歳からギリシア語を教え、8歳までに『ソクラテス追想録』やプラトンの『対話篇』なんてのを読ませ、ラテン語を学ばせた後、13歳のときに経済学の課程を終えさせて、リカードの『経済学及び課税の原理』を読ませた。こんな教育受けたガキに間違ってお年玉なんて渡したら、「こいつ俺のこと利用しようとしてんじゃないだろうな」などと勘ぐられそうだ。

父子とも大学教育をバカにしていたので、ミルは大学へ行く年になると父の働く東インド会社に勤めた。インド人もビックリしたかは分からないが、10代ですでに論客となった彼が教養の面で比類なく恵まれたことは確かだ。後に彼自身、自分は父からの訓育のおかげで、同年輩の人々より4分の1世紀早くスタートできた、としている。

ただしミルは「私の教育の主な欠陥は、子供たちが親からほうり出されて何とか自分でやってゆかされるとか、集団の中に放りこまれるとかいうことから得られるものを受けなかったことである」と記し、「日常の問題になると、私の散漫、不注意、だらしなさは、年中叱責に値した」という。彼みたいな教育受けなくてもそういう人はいっぱいいるんだけど……。

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● 人生のポイント

さて、早期教育が蔓延する今の時代、ミルと同じ程度にとはいわないまでも、何らかのジャンルで多かれ少なかれ「英才教育のようなものを受けた」覚えがあるという人は多いだろう。英才教育がミルのような人物を産むのだとすれば、第二、第三のミルが続々と生まれないのは、なぜか。

ミルが受けたのは、記憶第一の詰め込み式教育ではなかった。息子が不用意に「観念」だの「理論」だのといった言葉を使うと、それはどういうことかと追求し、天才少年の無知を暴露してヘドモドさせ、失敗を自覚させた。彼の父は、息子に自分自身の言葉で語ることを求め、理解力、思考力を鍛えたのである。

やがてミルは、絶対の真理だと思い込んでいたベンサム主義に疑問を抱き、重い欝状態になる。その後、まずベンサムが死に、そして父が死ぬと、ミルは猛然とベンサムを批判する。さらに後、今度は「批判しすぎた」と思い直して、いったんは遠ざけたベンサム功利主義の肩を持つ。

ミルが意見を変えるたびに、彼に賛成する者は「裏切られた」と感じた。が、一見、無節操で軽薄なミルの誠実さは「満足した豚よりも満足しない人間である方がよく、満足した愚者であるよりも満足しないソクラテスである方がよい」という彼の言葉に現れている。彼は常に疑問と不満を抱えつつ、体面より改善を追究した。先人の言葉をただ鵜呑みにしているばかりでは、世界も自分も変わらないのである。

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● もし学歴があれば

学校生活中、自分の知識が同級生たちと比べてかけ離れたものであることを知り、ミルは自分の秀才ぶりに開眼。ずば抜けたその知識に全校生徒が脱帽し、彼の説くベンサム主義が校内を席巻。「最大多数の最大幸福」をスローガンに、多数決で決定した1人が他の全員の宿題をやる、1人のパシリが他の全員のためにお昼のパンと飲み物を買ってくる、といったシステムが横行、イジメ問題に発展。落ちこんだミル、俗人との交際を絶って人妻との道ならぬ恋に生きる。と、周囲の誰もが彼を真似たため、大学生の間で不倫ブーム。家事にも恋にも忙しくなり始めた世の主婦に向け、「子売り主義論」を書き上げた後、高利貸しとなり今度は「高利主義論」を完成。
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posted by 73 at 23:59| Comment(0) | TrackBack(0) | 学歴なし | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2005年09月09日

マイケル・ファラデー(1791-1867)…イギリス/科学者

<最大の発見>

●学歴なし:ファラデーの場合

鍛冶屋の息子ファラデーの家族は貧しく、彼が9歳の時、一家は生活保護を受けねばならなかった。

12歳になったファラデーは、小学校すら出ないまま製本屋の配達人として働き始めた。翌年には年季奉公人となり、製本技術を身につける。勤勉なファラデー、作業の手を抜くことはなかったが、仕事の傍ら、店にある科学書や百科事典などで科学の知識を吸収していく。さらに暇を見つけては、近所の公開講座に出かけ、独学で器具を作り科学実験を行った。

ファラデーが21歳の時、製本屋の常連客が、科学者ハンフリー・デーヴィーの公開講演に彼を聴講させる。このときの感動を、ファラデーはどうしても忘れられなくなってしまう。半年後、7年間の年季奉公を終えた彼は、製本職人として就職しつつも、講演の記録ノートとともにデーヴィーに手紙を出す。こうして彼と会見を果たすが、返事は「今は助手の空きはない」ので雇えない、とのこと。

しかし、数ヵ月後に専任の助手が辞職。デーヴィーはファラデーを雇い、王立研究所の屋根裏の2部屋に彼を住まわせた。ファラデーは結婚後も夫婦でここに暮らし、46年間寝泊りした。

成功後は数え切れないほどの大学から名誉博士号を授かったファラデーだが、学歴ナシ子供ナシ家ナシ。王立協会の会長職も称号も勲章も断りまくったが、67歳のとき、女王の与えた住居に妻と移住。もっと早けりゃジュニアくらいいたかも。

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●人生のポイント

学歴のないファラデー、生涯数学は苦手で、数式化ができなかった。

おそらくはそのために、直感による彼の発想は素早く鋭かった。「ファラデーの法則」で知られる電磁気学での分野のみならず、ひとりの人間とは思えないほど多岐にわたる業績を彼は生んだ。マクスウェルをはじめとする多数の科学者たちは、ファラデーの残したイメージを発端に数学的基盤を組み込み、功績を得た。

学校でなく公開講座で学んだファラデーの事業に「子供でもわかる」ことを目標にしたクリスマス講演がある。これは現在も人気の公開講座で、今や古典となった『ろうそくの科学』(角川文庫)は、ここで話したファラデーの講演内容を修めたものだ。

ちなみに、素人にわかりやすい数式の少ないファラデーの著書は、後に小学校中退者のエジソンを発明王に導いている。

それにしても、笑気(一酸化二窒素)の麻酔性や七元素を発見し、電気分解法を確立したデーヴィーは、当時トップクラスの著名科学者。そんな彼がなぜ、無学な製本技術者なんてのを雇ったか?

デーヴィー自身、若い頃は薬剤師として年季奉公をしていた。友人たちに研究所の職を世話してもらったことで科学者になった自分の過去を、ファラデーに重ねたのかもしれない。

その後、恵まれた環境で実験に没頭したファラデーはトントン拍子に大成功。いつしか嫉妬し始めたデーヴィー、彼の出世を邪魔しようともしたが、晩年は「私の最大の発見はファラデー」と発言。んー、オ・ト・ナだ。

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● もし学歴があれば

学校教育ですっかり数式に強くなった計算高い男ファラデー、電磁気学の理論を次々と公式化し、マクスウェル出番なし。禁欲主義な宗教を信じる貧しい鍛冶屋の娘でなく、大学在学中に知り合った上流階級の娘と結婚すると、特許を取得。発電機製造業やめっき産業からの収入を得て大もうけ。傾きかかった王立研究所の財政を立て直し、王立協会会長長の座もナイトの称号も与えられるがまま手中に収める。クリスマスの公開講座は思い切りド派手にし、聴講者全員にキャンドルつきの豪華なクリスマス・ケーキを振舞ったため、毎年大盛況となる。ただし、彼の講演内容「脂肪族鎖式飽和炭化水素CnH2n+2の科学」は難解な数式と計算だらけで素人にはほとんど理解されない。
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posted by 73 at 23:59| Comment(2) | TrackBack(0) | 学歴なし | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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